La Chapelle du Saint-Esprit, d'hier à demain

Un peu d'histoire...

La Chapelle du Saint-Esprit était une des commanderies les plus importantes de l'ordre du Saint-Esprit. Les  membres de cet ordre se sont consacrés  aux pauvres, aux  orphelins et aux malades.
On doit la construction de cette Chapelle à Jean II, duc de Bretagne. Il y aurait fondé d'abord une chapelle du Saint-Sépulcre (à l'emplacement du parking au sud de la chapelle). C'est là que se trouvait le gisant du Christ récemment restauré.  Dès le XIVème siècle, l'édifice a  été agrandi  et l'ordre religieux s'est installé à cet endroit.

La Chapelle a perdu sa vocation religieuse au moment de la Révolution. Dès 1794, elle est transformée en caserne militaire : la caserne Duguesclin. Elle accueille des soldats jusqu'au début du XXème siècle puis servira d'abri pour la population pendant la Seconde Guerre mondiale avant d'héberger successivement des écoliers, des pompiers et des associations.

 

Plan de la commanderie du Saint-Esprit (Archives Nationales N II Morbihan/7)Plan de la commanderie du Saint-Esprit, datant de 1730, retrouvé aux Archives Nationales par Philippe Bonnet, conservateur à l'Inventaire (Drac Bretagne).

 


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: emplacement de la chapelle du Saint-Sépulcre.
2 : le choeur de l'église (XIIIème siècle).
3 : la nef (XIVème siècle)
4 : emplacement du cimetière au sud de l'édifice.
5 : jardin situé en partie sur l'actuel parking, au nord de l'édifice.
6 : grand corps de logis

 

Une réflexion sur l'avenir

 

La réflexion sur l'avenir de  la chapelle du Saint-Esprit est engagée. Le cabinet CoADeC (collectif d'action en développement culturel), installé à Saint-Brieuc (Côtes d'Armor), a été choisi pour mener à bien ce travail. Ces consultants ont dans un premier temps analysé les besoins culturels de la région alréenne.

Un comité de pilotage a été créé pour les épauler dans cette mission. Il rassemble des représentants de la Ville, du Syndicat mixte du Pays d'Auray, d'Auray Communauté, du Département, de la Région et de l'Etat.

Aujourd'hui, ces différents partenaires travaillent ensemble sur la définition du projet culturel de la chapelle. Pour préciser et compléter cette réflexion, deux études architecturale et archéologique sont menées de front.


 

2008 : l'état des lieux

 

Ce travail sur le devenir de la Chapelle du Saint-Esprit est la suite logique de la restauration réalisée au début des années 90. Mis hors d'eau, le monument a retrouvé son aspect originel du XIIIèmesiècle. Mais beaucoup reste à faire  : nouveaux vitraux à façonner, murs à rénover..... Pour amorcer la réflexion sur la vocation de ce lieu, un état des lieux culturel a été effectué.

De novembre 2007 à mai 2008, les consultants du cabinet CoADec sont allés à la rencontre des acteurs culturels du Pays d'Auray. Leur diagnostic révèle les atouts de ce territoire :  la grande variété de partenaires culturels,  la forte densité patrimoniale liée à la présence des mégalithes,  l'acteur phare que constitue le centre culturel Athéna, les propositions intéressantes en arts plastiques, la dynamique évènementielle variée (musique classique, théâtre d'objet...). Ils rappellent aussi que près de 2600 personnes suivent des cours de musique de danse ou de théâtre sur le territoire.

Mais les experts soulignent également l'insuffisance d'échanges et de coordination entre les acteurs culturels locaux et le peu de mise en réseau entre le littoral et l'intérieur. Leur prospection met en évidence une inégalité tant géographique que tarifaire d'accès à l'offre culturelle ainsi que des problématiques liées à l'équipement, notamment le manque de lieux adaptés pour le théâtre, la musique, la culture bretonne... Leur analyse soulève enfin des interrogations sur la vision intercommunale de l'organisation culturelle.



Exposition

Aujourd'hui, la réflexion se poursuit.
Objectif pour le comité de pilotage : faire de la chapelle "un espace novateur de création, d'ouverture et de rencontres entre population et œuvres dans un objectif de construction et de réhabilitation pour les générations futures".


Ainsi cet édifice pourrait devenir un espace dédié à la découverte et la pratique des arts plastiques et accueillir , tout au long de l'année, des expositions et des animations tout public


2010 : deux études

Chapelle du St Esprit - intérieur (détail)Chapelle du St Esprit - intérieurChapelle du St Esprit - intérieur

 

Deux études préalables à toute restauration complètent le projet.

la première est architecturale. Elle a débuté en janvier et doit aboutir d'ici la fin de l'année 2010 à une proposition chiffrée  de restauration et de mise aux normes d'un établissement recevant du public.
la seconde est archéologique et s'est déroulée au printemps 2010. Cette exploration dans le passé a mis au jour l'emprise d'une galerie conduisant à la chapelle ainsi qu'un puits, datant tous deux du XVIIIème siècle.
Le chantier a été mené par l'Institut National de Recherches et Archéologie Préventive. Ce travail s'est fait sous l'autorité de Marie-Suzanne de Ponthaud, Architecte en chef des Monuments Historiques.